Tout ce que vous devez savoir sur le devoir de juré

Si vous vivez en Amérique, il y a de fortes chances que vous soyez appelé à faire partie d’un jury à un moment ou à un autre de votre vie. Mais qu’est-ce que le devoir de juré exactement ? En un mot, c’est le devoir civique des citoyens américains de faire partie d’un jury si vous êtes appelé. Si vous êtes sélectionné, vous êtes chargé d’entendre les preuves et les témoignages dans un procès pénal ou civil et de décider finalement du verdict. De nombreux pays n’ont pas de jury ; aux Pays-Bas, par exemple, ce sont les juges qui déterminent le verdict. Cependant, le devoir de juré existe dans d’autres pays que les États-Unis. En Europe, la Belgique et la France, par exemple, ont des jurés.

Bien sûr, cela implique beaucoup de choses. Vous trouverez ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur les fonctions de juré, de la manière dont vous êtes sélectionné à ce que vous attendez pendant les délibérations.

Comment vous êtes sélectionné pour être juré 

Lorsque vous recevez une convocation pour être juré, cela signifie que le tribunal a sélectionné votre nom au hasard dans une liste de jurés potentiels. Cette liste est généralement établie à partir des registres d’inscription des électeurs ou des permis de conduire. Une fois que votre nom aura été sélectionné, vous recevrez par courrier un avis vous indiquant la marche à suivre.

Registre 

Le moment venu, vous devez vous présenter au palais de justice à la date et à l’heure indiquées dans l’avis. Il est important de noter que, bien que le jugement soit techniquement volontaire, une fois que vous êtes convoqué, vous êtes légalement tenu de comparaître, sauf si vous avez une excuse valable pour ne pas vous présenter. Si vous ne le signalez pas ou ne fournissez pas d’excuse valable, vous risquez d’être accusé d’outrage et de devoir payer une amende, voire une peine de prison.

Le processus de voir-dire 

Une fois que toutes les personnes convoquées pour être jurées se sont présentées au palais de justice, le juge explique l’affaire qui sera jugée et pose des questions générales aux jurés potentiels. Ce processus est connu sous le nom de « voir dire » et son objectif est double : premièrement, aider les avocats à décider quels jurés ils veulent voir faire partie du jury et, deuxièmement, donner aux jurés potentiels une chance de voir s’ils ont des objections ou des préoccupations qui les rendent incapables ou non désireux de participer à l’affaire en question. Par exemple, si vous avez de fortes convictions personnelles qui vous empêchent d’être impartial, ou si le fait de servir vous impose un fardeau déraisonnable sur votre vie, vous pouvez en parler pendant le voir-dire et être excusé.

La procédure 

Si vous avez été sélectionné comme membre du jury, félicitations ! Vous allez maintenant entendre toutes les preuves et les témoignages présentés au cours du procès, et vous déciderez finalement du verdict. Selon la gravité du crime en question, le procès peut durer de quelques heures à plusieurs semaines – soyez donc prêt à y consacrer du temps si vous êtes choisi.

Délibérations 

Une fois que toutes les preuves ont été présentées et que les deux parties ont présenté leurs arguments finaux, c’est le moment des délibérations. Le juge instruit le jury sur le droit applicable à l’affaire et l’envoie ensuite dans une salle où il discute de tout ce qu’il a entendu et rend un verdict. La délibération peut durer de quelques minutes (pour les affaires simples) à plusieurs jours (pour les affaires complexes). En fin de compte, c’est à vous et à vos collègues jurés qu’il revient de décider si l’accusé est coupable ou innocent – ne prenez donc pas cette responsabilité à la légère ! 

Conclusion : faire partie d’un jury est un devoir civique important, mais c’est aussi une expérience intéressante qui donne aux citoyens ordinaires un aperçu des coulisses du système judiciaire américain. Si vous avez été appelé à participer à des procès devant jury, assurez-vous de connaître tous vos droits et responsabilités afin de veiller à ce que justice soit rendue – et profitez de votre place aux premières loges de l’une des institutions les plus fascinantes des États-Unis !