Quel est le seul film interdit aux mineurs qui a remporté l’Academy Award du meilleur film ?

L’histoire de Ben-Hur et de sa légende récompensée par un Oscar

En 1959, Ben-Hur de William Wyler est sorti avec un grand succès. Le film, avec Charlton Heston dans le rôle principal, a été nominé pour le nombre record de 12 Oscars à l’époque et en a remporté 11 (un record qui durera 37 ans, jusqu’à ce que Titanic le batte en 1997). Ben-Hur est le seul film de l’histoire des Academy Awards à avoir remporté à la fois le prix du meilleur film et celui du meilleur réalisateur sans avoir été nommé dans aucune des catégories d’acteurs. C’est vraiment une performance légendaire. Mais comment ce film a-t-il vu le jour ?

L’original de Ben-Hur est un roman de Lew Wallace, publié en 1880. Le livre a immédiatement été un best-seller et a été adapté plusieurs fois au fil des ans pour la scène, le cinéma et la radio. L’adaptation la plus célèbre, avant le film de Tyler, fut un film muet de 1925 réalisé par Fred Niblo et mettant en vedette Ramon Novarro. Cette version de Ben-Hur fut immensément populaire et couronnée de succès, obtenant un nombre record de 7 nominations aux Oscars (bien qu’elle ait finalement perdu dans la catégorie du meilleur film face au Sunrise de F.W. Murnau).

Lorsque Wyler a pris en charge la réalisation de Ben-Hur en 1959, il savait qu’il devait suivre de grandes traces. Pour répondre aux attentes du public (et les dépasser), il voulait réaliser le film le plus élaboré et le plus spectaculaire. Et il a réussi : au moment de sa sortie, Ben-Hur était le film le plus cher jamais réalisé, avec un coût de 15 millions de dollars (ce qui correspond aujourd’hui à environ 128 millions de dollars).
Pour relativiser ce chiffre : La production de Star Wars de George Lucas a coûté 11 millions de dollars en 1977 (45 millions de dollars corrigés de l’inflation). Même corrigé de l’inflation, Ben-Hur a coûté presque trois fois plus cher que Star Wars !

Le pari de Tyler s’est avéré payant ; Ben-Hur a été un succès critique et commercial retentissant. Il a remporté 11 Oscars (un record qui durera 37 ans), dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. Pas mal pour un film interdit aux mineurs !

Le film : Ben Hur – Une épopée intemporelle

Judah Ben-Hur (Charlton Heston) tente d’empêcher son ami Messala d’être écrasé par la chute d’un débris lors du siège romain de Jérusalem en 66 après Jésus-Christ. Il est blessé et sa mère et sa sœur sont envoyées en esclavage. Lorsqu’il apprend que son ami d’enfance Messala (Stephen Boyd) l’a trahi, il cherche à se venger, mais il est arrêté et condamné à devenir esclave des galères. Après avoir survécu à une bataille navale, il est envoyé travailler dans une colonie de lépreux. Il y rencontre Esther (Haya Harareet), une belle princesse juive qui vit également en exil. Lorsqu’il rentre enfin chez lui après des années, Judah apprend que sa femme est morte en couches et que son enfant Simonides (Toby Stephens) a été adopté par Quintus Arrius (Jack Hawkins), le capitaine du bateau qui a sauvé Judah de l’esclavage. Quintus s’intéresse au jeune homme et l’aide à devenir un conducteur de char à succès afin qu’il puisse participer aux courses romaines. Mais lorsque Messala devient commandant de la garnison romaine en Judée et qu’il apprend que Juda est encore en vie, il le poursuit pour bon….

Ben Hur, une épopée intemporelle pleine d’action, d’aventure, d’amour et de trahison, est un must pour tous ceux qui apprécient une bonne histoire. Avec sa photographie époustouflante et certaines des scènes les plus mémorables de l’histoire du cinéma, il n’est pas étonnant que ce film ait remporté 11 Oscars – l’un des trois seuls films non anglophones à avoir réussi cet exploit. Si vous n’avez pas encore vu Ben Hur, ajoutez-le à votre liste !

En 1959, l’adaptation cinématographique du roman classique Ben-Hur de Lew Wallace par William Wyler a été présentée en avant-première et a reçu des critiques enthousiastes. Le film a été récompensé par 11 Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. A ce jour, il reste le seul film interdit aux mineurs à avoir jamais franchi le Hau.