Todo lo que necesita saber sobre el servicio de jurado

Si usted vive en Estados Unidos, lo más probable es que le llamen para ser jurado en algún momento de su vida. Pero, ¿qué es exactamente el servicio de jurado? En pocas palabras, es un deber cívico de los ciudadanos estadounidenses formar parte de un jurado si se les convoca. Si es seleccionado, es el encargado de escuchar las pruebas y los testimonios en un juicio penal o civil y, en última instancia, decidir el veredicto. En muchos países no existe la figura del jurado; en los Países Bajos, por ejemplo, los jueces determinan el veredicto. Sin embargo, la obligación de ser jurado existe en más países que en Estados Unidos. En Europa, Bélgica y Francia, por ejemplo, tienen servicio de jurado.

Por supuesto, hay mucho en juego. Siga leyendo para saber todo lo que necesita saber sobre el servicio de jurado, desde cómo se le selecciona para comparecer hasta qué esperar durante las deliberaciones.

Cómo ser seleccionado para ser jurado 

Cuando usted recibe una citación para ser jurado, significa que el tribunal ha seleccionado su nombre al azar de una lista de posibles jurados. Esta lista se suele elaborar a partir de los registros del censo electoral o del permiso de conducir. Una vez que su nombre haya sido seleccionado, recibirá un aviso por correo con instrucciones sobre lo que debe hacer a continuación.

Registro 

Cuando llegue el momento, deberá presentarse en el juzgado en la fecha y hora indicadas en la notificación. Es importante tener en cuenta que, aunque el juicio es técnicamente voluntario, una vez que se le llama, está legalmente obligado a comparecer a menos que tenga una excusa válida para no presentarse. Si no informa o no presenta una excusa válida, podría ser declarado en desacato y enfrentarse a una multa o incluso a la cárcel.

El proceso de voir dire 

Una vez que todas las personas convocadas para ser jurados se han presentado en el juzgado, el juez explicará el caso que se va a juzgar y hará preguntas generales a los posibles jurados. Este proceso se conoce como «voir dire», y su propósito es doble: en primer lugar, ayudar a los abogados a decidir qué jurados quieren que formen parte del jurado, y en segundo lugar, dar a los posibles jurados la oportunidad de ver si tienen alguna objeción o preocupación que les haga no poder o no querer servir en el caso en cuestión. Por ejemplo, si tiene fuertes creencias personales que le impiden ser imparcial, o si servir supondría una carga irrazonable en su vida, puede plantear esto durante el voir dire y ser excusado.

El procedimiento 

Si ha sido seleccionado como parte del jurado, ¡felicidades! Ahora escuchará todas las pruebas y testimonios presentados durante el juicio, y en última instancia decidirá el veredicto. Dependiendo de la gravedad del delito en cuestión, el juicio puede durar desde varias horas hasta varias semanas, así que prepárese para un compromiso de tiempo si es elegido.

Deliberaciones 

Una vez que se han presentado todas las pruebas y ambas partes han presentado sus argumentos finales, es el momento de las deliberaciones. El juez instruirá al jurado sobre la ley aplicable al caso y luego los enviará a una sala donde discutirán todo lo que han escuchado y llegarán a un veredicto. La deliberación puede durar desde unos minutos (para casos sencillos) hasta varios días (para casos complejos). En última instancia, depende de ti y de tus compañeros de jurado decidir si el acusado es culpable o inocente, así que no te tomes esta responsabilidad a la ligera. 

Conclusión: Formar parte de un jurado es un importante deber cívico, pero también es una experiencia interesante que ofrece a los ciudadanos de a pie una visión entre bastidores del sistema judicial estadounidense. Si ha sido convocado a un juicio con jurado, asegúrese de conocer todos sus derechos y responsabilidades para poder garantizar que se haga justicia, y disfrute de su asiento en primera fila en una de las instituciones más fascinantes de Estados Unidos.