¿Cuál es la única película con calificación R que ha ganado el Oscar a la mejor película?

La historia de Ben-Hur y su leyenda ganan un Oscar

En 1959, se estrenó Ben-Hur, de William Wyler, con gran éxito. La película, protagonizada por Charlton Heston, fue nominada a un récord de 12 Oscars en su momento y ganó 11 (un récord que se mantendría durante 37 años, hasta que Titanic lo superó en 1997). Ben-Hur es la única película en la historia de los premios de la Academia que ha ganado el premio a la mejor película y al mejor director sin estar nominada en ninguna de las categorías de interpretación. Es realmente un logro legendario. Pero, ¿cómo surgió esta película?

El original de Ben-Hur es una novela de Lew Wallace, publicada en 1880. El libro fue un éxito de ventas inmediato y ha sido adaptado varias veces a lo largo de los años para el teatro, el cine y la radio. La adaptación más famosa, antes de la película de Tyler, fue una película muda de 1925 dirigida por Fred Niblo y protagonizada por Ramón Novarro. Esta versión de Ben-Hur fue inmensamente popular y exitosa, cosechando un récord de 7 nominaciones al Oscar (aunque finalmente perdió en la categoría de Mejor Película frente a F.W. Dawn. Murnau).

Cuando Wyler se hizo cargo de la dirección de Ben-Hur en 1959, sabía que tenía que seguir grandes pasos. Para cumplir (y superar) las expectativas del público, quería hacer la película más elaborada y espectacular. Y lo consiguió: en el momento de su estreno, Ben-Hur fue la película más cara de la historia, con un coste de 15 millones de dólares (lo que hoy corresponde a unos 128 millones de dólares).
Para poner esta cifra en perspectiva: la producción de George Lucas de La guerra de las galaxias costó 11 millones de dólares en 1977 (45 millones después de la inflación). Incluso ajustado a la inflación, Ben-Hur costó casi tres veces más que Star Wars.

La apuesta de Tyler dio sus frutos: Ben-Hur fue un rotundo éxito comercial y de crítica. La película ganó 11 Oscars (un récord que se mantendría durante 37 años), incluyendo el de mejor película y mejor director. No está mal para una película de categoría R.

La película: Ben Hur – Una epopeya intemporal

Judah Ben-Hur (Charlton Heston) intenta evitar que su amigo Messala sea aplastado por la caída de escombros durante el asedio romano a Jerusalén en el año 66 d.C. Es herido y su madre y su hermana son enviadas a la esclavitud. Cuando descubre que su amigo de la infancia, Messala (Stephen Boyd), le ha traicionado, busca venganza, pero es arrestado y condenado a convertirse en galeote. Tras sobrevivir a una batalla naval, es enviado a trabajar a una colonia de leprosos. Allí conoce a Ester (Haya Harareet), una hermosa princesa judía que también vive en el exilio. Cuando por fin vuelve a casa después de años, Judá se entera de que su mujer ha muerto al dar a luz y que su hijo Simónides (Toby Stephens) ha sido adoptado por Quinto Arrio (Jack Hawkins), el capitán del barco que rescató a Judá de la esclavitud. Quinto se interesa por el joven y le ayuda a convertirse en un exitoso conductor de carros para que pueda participar en las carreras romanas. Pero cuando Messala se convierte en comandante de la guarnición romana en Judea y se entera de que Judá sigue vivo, lo persigue por el bien….

Ben Hur, una epopeya atemporal de acción, aventura, amor y traición, es una visita obligada para cualquiera que aprecie una buena historia. Con su impresionante fotografía y algunas de las escenas más memorables de la historia del cine, no es de extrañar que esta película haya ganado 11 Oscars, una de las tres únicas películas no británicas que han logrado esta hazaña. Si aún no has visto Ben Hur, añádelo a tu lista.

En 1959, se estrenó la adaptación cinematográfica de William Wyler de la novela clásica de Lew Wallace, Ben-Hur, con muy buenas críticas. La película ganó 11 Oscars, incluyendo el de mejor película y mejor director.