Welches ist der einzige nicht jugendfreie Film, der mit dem Academy Award für den besten Film ausgezeichnet wurde?

Die Geschichte von Ben-Hur und seiner Oscar-gekrönten Legende

Im Jahr 1959 wurde William Wylers Ben-Hur mit großem Erfolg veröffentlicht. Der Film mit Charlton Heston in der Hauptrolle wurde für die damals rekordverdächtige Zahl von 12 Oscars nominiert und gewann 11 Oscars (ein Rekord, der 37 Jahre lang Bestand haben sollte, bis Titanic ihn 1997 einstellte). Ben-Hur ist der einzige Film in der Geschichte der Academy Awards, der sowohl den Preis für den besten Film als auch für die beste Regie gewann, ohne in einer der Schauspielkategorien nominiert zu sein. Das ist wirklich eine legendäre Leistung. Doch wie kam es zu diesem Film?

Das Original von Ben-Hur ist ein Roman von Lew Wallace, der 1880 veröffentlicht wurde. Das Buch war sofort ein Bestseller und wurde im Laufe der Jahre mehrfach für Bühne, Film und Radio adaptiert. Die berühmteste Verfilmung vor Tylers Film war ein Stummfilm von 1925 unter der Regie von Fred Niblo und mit Ramon Novarro in der Hauptrolle. Diese Version von Ben-Hur war ungeheuer populär und erfolgreich und erhielt eine Rekordzahl von 7 Oscar-Nominierungen (obwohl sie schließlich in der Kategorie Bester Film gegen F.W. Murnaus Sunrise verlor).

Als Wyler 1959 die Regie für Ben-Hur übernahm, wusste er, dass er in große Fußstapfen treten musste. Um die Erwartungen des Publikums zu erfüllen (und zu übertreffen), wollte er den aufwändigsten und spektakulärsten Film drehen. Und er hatte Erfolg: Zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung war Ben-Hur der teuerste Film, der je gedreht wurde, mit einem Preis von 15 Millionen Dollar (was heute etwa 128 Millionen Dollar entspricht).
Um diese Zahl zu relativieren: Die Produktion von George Lucas‘ Star Wars kostete 1977 11 Millionen Dollar (inflationsbereinigt 45 Millionen Dollar). Selbst inflationsbereinigt kostete Ben-Hur fast dreimal so viel wie Star Wars!

Tylers Wagnis zahlte sich aus; Ben-Hur war ein durchschlagender kritischer und kommerzieller Erfolg. Er wurde mit 11 Oscars ausgezeichnet (ein Rekord, der 37 Jahre lang Bestand haben sollte), darunter für den besten Film und die beste Regie. Nicht schlecht für einen nicht jugendfreien Film!

Der Film: Ben Hur – Ein zeitloses Epos

Judah Ben-Hur (Charlton Heston) versucht, seinen Freund Messala davor zu bewahren, während der römischen Belagerung Jerusalems im Jahr 66 n. Chr. von einem herabfallenden Trümmerstück erdrückt zu werden. Er wird verwundet und seine Mutter und Schwester werden in die Sklaverei geschickt. Als er erfährt, dass sein Jugendfreund Messala (Stephen Boyd) ihn verraten hat, sinnt er auf Rache, wird aber verhaftet und als Galeerensklave verurteilt. Nachdem er eine Seeschlacht überlebt hat, wird er zur Arbeit in eine Leprakolonie geschickt. Dort trifft er Esther (Haya Harareet), eine schöne jüdische Prinzessin, die ebenfalls im Exil lebt. Als er nach Jahren endlich nach Hause zurückkehrt, erfährt Judah, dass seine Frau bei der Geburt gestorben ist und dass sein Kind Simonides (Toby Stephens) von Quintus Arrius (Jack Hawkins) adoptiert wurde, dem Kapitän des Schiffes, das Judah aus der Sklaverei gerettet hat. Quintus interessiert sich für den jungen Mann und hilft ihm, ein erfolgreicher Wagenlenker zu werden, damit er an römischen Rennen teilnehmen kann. Doch als Messala Befehlshaber der römischen Garnison in Judäa wird und erfährt, dass Juda noch am Leben ist, will er ihn wegen guter….

Ben Hur, ein zeitloses Epos voller Action, Abenteuer, Liebe und Verrat, ist ein Muss für jeden, der eine gute Geschichte zu schätzen weiß. Mit seiner atemberaubenden Kameraführung und einigen der denkwürdigsten Szenen der Kinogeschichte ist es kein Wunder, dass dieser Film mit 11 Oscars ausgezeichnet wurde – einer von nur drei nicht englischsprachigen Filmen, denen dies jemals gelang. Wenn Sie Ben Hur noch nicht gesehen haben, sollten Sie ihn unbedingt auf Ihre Liste setzen!

1959 feierte William Wylers Verfilmung von Lew Wallaces Romanklassiker Ben-Hur seine Premiere und erhielt begeisterte Kritiken. Der Film wurde mit 11 Oscars ausgezeichnet, darunter für den besten Film und die beste Regie. Bis heute ist er der einzige nicht jugendfreie Film, der jemals den Hauptpreis bei den Oscars gewonnen hat. Dank der beeindruckenden Kulissen und Kostüme, der wunderschönen Musik und des kultigen Wagenrennens gilt Ben-Hur weithin als einer der besten Filme, die je gedreht wurden. Wenn Sie den Film noch nicht gesehen haben, tun Sie sich selbst einen Gefallen und gehen Sie hin.