Alles, was Sie über die Geschworenenpflicht wissen müssen

Wenn Sie in Amerika leben, werden Sie wahrscheinlich irgendwann in Ihrem Leben als Geschworener vorgeladen. Aber was genau ist die Geschworenenpflicht? Kurz gesagt: Es ist die Bürgerpflicht eines US-Bürgers, in einer Jury zu sitzen, wenn man dazu aufgerufen wird. Wenn Sie ausgewählt werden, haben Sie die Aufgabe, in einem Straf- oder Zivilprozess Beweise und Zeugenaussagen zu hören und letztlich das Urteil zu fällen. In vielen Ländern gibt es keine Geschworenen, in den Niederlanden zum Beispiel entscheiden die Richter über das Urteil. Geschworenenpflichten gibt es jedoch nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auch in anderen Ländern. In Europa gibt es zum Beispiel in Belgien und Frankreich die Geschworenenpflicht.

Natürlich geht es dabei um viel. Hier erfahren Sie alles, was Sie über die Arbeit als Geschworener wissen müssen: wie Sie ausgewählt werden und was Sie während der Beratungen erwartet.

Wie Sie als Geschworener ausgewählt werden 

Wenn Sie eine Vorladung als Geschworener erhalten, bedeutet dies, dass das Gericht Ihren Namen zufällig aus einer Liste potenzieller Geschworener ausgewählt hat. Diese Liste wird in der Regel aus dem Wählerverzeichnis oder den Führerscheindaten erstellt. Sobald Ihr Name ausgewählt wurde, erhalten Sie per Post eine Benachrichtigung mit Anweisungen für das weitere Vorgehen.

Register 

Wenn es soweit ist, müssen Sie sich zu dem in der Benachrichtigung angegebenen Datum und der angegebenen Uhrzeit im Gericht einfinden. Es ist wichtig zu wissen, dass Sie, obwohl das Richten technisch gesehen freiwillig ist, gesetzlich verpflichtet sind, zu erscheinen, es sei denn, Sie haben eine gültige Entschuldigung für Ihr Nichterscheinen. Wenn Sie keine Anzeige erstatten oder keine stichhaltige Entschuldigung vorlegen, können Sie wegen Missachtung der Vorschriften zu einer Geld- oder sogar Freiheitsstrafe verurteilt werden.

Das Voir-Dire-Verfahren 

Sobald alle geladenen Geschworenen im Gerichtsgebäude erschienen sind, erläutert der Richter den zur Verhandlung anstehenden Fall und stellt den potenziellen Geschworenen allgemeine Fragen. Dieses Verfahren wird als „voir dire“ bezeichnet und verfolgt zwei Ziele: Erstens soll es den Anwälten helfen, zu entscheiden, welche Geschworenen sie in die Jury berufen wollen, und zweitens soll es den potenziellen Geschworenen die Möglichkeit geben, festzustellen, ob sie Einwände oder Bedenken haben, die sie nicht in der Lage oder nicht bereit sind, an dem betreffenden Fall mitzuwirken. Wenn Sie z. B. starke persönliche Überzeugungen haben, die Sie daran hindern, unparteiisch zu sein, oder wenn Ihr Dienst eine unangemessene Belastung für Ihr Leben darstellen würde, können Sie dies während der Vorvernehmung ansprechen und sich entschuldigen lassen.

Das Verfahren 

Wenn Sie als Jurymitglied ausgewählt wurden, herzlichen Glückwunsch! Sie hören nun alle Beweise und Zeugenaussagen, die während der Verhandlung vorgelegt werden, und entscheiden schließlich über das Urteil. Je nach Schwere der Straftat kann das Verfahren zwischen einigen Stunden und mehreren Wochen dauern – stellen Sie sich also darauf ein, dass Sie viel Zeit benötigen, wenn Sie ausgewählt werden.

Beratungen 

Wenn alle Beweise vorgelegt wurden und beide Seiten ihre Schlussplädoyers gehalten haben, ist es Zeit für die Beratungen. Der Richter belehrt die Geschworenen über das auf den Fall anwendbare Recht und schickt sie dann in einen Raum, in dem sie alles, was sie gehört haben, besprechen und ein Urteil fällen werden. Die Beratungen können zwischen einigen Minuten (bei einfachen Fällen) und mehreren Tagen (bei komplexen Fällen) dauern. Letztlich müssen Sie und Ihre Geschworenen entscheiden, ob der Angeklagte schuldig oder unschuldig ist – nehmen Sie diese Verantwortung also nicht auf die leichte Schulter! 

Fazit: Die Tätigkeit als Geschworener ist eine wichtige staatsbürgerliche Pflicht, aber auch eine interessante Erfahrung, die dem normalen Bürger einen Blick hinter die Kulissen des amerikanischen Justizsystems ermöglicht. Wenn Sie zu einem Geschworenenprozess gerufen werden, sollten Sie alle Ihre Rechte und Pflichten kennen, damit Sie dafür sorgen können, dass der Gerechtigkeit Genüge getan wird – und genießen Sie Ihren Platz in der ersten Reihe bei einer der faszinierendsten Institutionen der Vereinigten Staaten!